タイタニックは実話に基づいていますか?

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ジェームズ・キャメロン監督の傑作映画「タイタニック」は、俳優レオナルド・ディカプリオとケイト・ウィンスレットを一躍有名にし、今なお多くの人々の心の琴線に触れる恋愛悲劇です。1997年に公開されたこの映画は、無一文の若い芸術家のジャックと、裕福な婚約者のローズが恋に落ちます。二人は社会的には正反対の立場にいますが、情熱的で反抗的な精神で結ばれています。困難な状況の中、ジャックとローズの関係は船出しますが、開花した船が沈没してしまうことで、二人は破局を迎えます。

ジェームズ・キャメロン監督は、災害に直面しても永遠に変わらない愛の本質を描くことで、大金、絶賛、名誉ある賞、そして熱心なファンを獲得してきました。しかし、この映画の前提となっている歴史的な出来事があるかどうかは、ファンにとって当然のことです。タイタニック」のどこまでが現実で、どこまでが想像なのかを見てみましょう。

タイタニック」は実話なのか?

タイタニック」は一部実話に基づいています。キャメロン監督は、1912年に処女航海中に氷山に衝突し、北大西洋の海底に沈んだ実在の英国船RMSタイタニック号をベースにしています。千人以上の乗客が亡くなったこの事件は、平時におけるクルーズ船の沈没事故としては、史上最大のものとなりました。同名の船の大惨事は、小説家・詩人のトマス・ハーディや画家のケン・マーシャルなど、多くの芸術家にインスピレーションを与えてきた。しかし、この歴史的大惨事を題材にした芸術作品の中で、最も記憶に残り、一般に認知されているのは、おそらく「タイタニック」でしょう。

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キャメロン監督と彼のチームは、運命の船を正確に視覚的に表現するために努力しました。監督は、水中の残骸を見るために12回も潜水した。「判明しているすべての写真を発掘し、建築図面に目を通し、1996年当時に知られていたように、すべてのものが正しい位置にあることを確認しながら、リベット1つ1つを使って船を作りました」と監督は語っています。映画に登場する大階段やスイートルームも、実際のタイタニック号の設計図に基づいています。また、タイタニック号の姉妹船であるRMSオリンピック号の設計図も、タイタニック号に関する資料の空白を埋めるためにセットデザインに使用されました。

ほとんどの視聴者は、ジャック・ドーソンとローズ・デウィット・ブケーターが芸術的な創造物であり、真実の愛の圧倒的な力を示すために必要な架空の人物であることを知っています。しかし、「タイタニック」に登場するいくつかのキャラクターやプロットは、実在の人物にヒントを得ています。社交家で旅行家のマーガレット・モリー・ブラウン(キャシー・ベイツ)は実在し、避難や救助の過程で多大な助けとなりました。特に、下層階級の乗客を救おうとしたり、失敗したとはいえ救命ボートに戻ってもっと多くの人を救おうと説得したりしたと言われています。

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ブラウンはまた、恵まれない生存者のために資金を集めたり、亡くなった人の埋葬を手伝ったりしたと言われています。そのため、彼女はしばしば The Unsinkable Molly Brown と呼ばれています。タイタニック」のエドワード・ジョン・スミス船長(バーナード・ヒル)は、船長の誓いの重さと尊さを視聴者に強要していますが、彼は実在したのです。テネシー州とミズーリ州にあるタイタニックをテーマにした博物館の副館長兼学芸員であるポール・バーンズ氏は、スミス船長の迅速な判断で船の水密戸を封鎖したことで、船が通常のように沈むのを防ぐことができた と指摘しています。

しかし、自分の命よりも乗客の命を優先したスミス船長の努力を称える声が多い一方で、そもそも沈没の原因がスミス船長の判断ミスだったのではないかと考える人もいます。スミス船長は氷の警告を受けたことがあったが、それは単に水中の氷の位置を示すもので、特に晴天時には差し迫った危険性を示すものではなかった。

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「スミスは間違いを犯したのは事実だが、最後まで責任を回避したり、言い逃れをしようとしたりせず、その結果、究極の代償を払った」とゲイリー・クーパーは述べています。The Life of Edward John Smith」を執筆している。映画の通り、スミス船長は船と共に沈んでいった。しかし、死の間際に彼がハンドルを握っていたのか、外で救命ボートを手伝っていたのかは不明である。

タイタニック」に登場する何人かの脇役たちも、現実に根ざしている。トーマス・アンドリュー・ジュニア(ヴィクター・ガーバー)、ジョン・ジェイコブ・アスター4世(エリック・ブレーデン)、アーチボルド・グレイシー4世大佐(バーナード・フォックス)、J・ブルース・イズメイ(ジョナサン・ハイド)、ヘンリー・ワイルド航海士(マーク・リンゼイ・チャップマン)、ベンジャミン・グッゲンハイム(マイケル・エンサイン)などは、この映画が直接表現している多くの実在の人物の一例です。彼らの台詞や境遇は芸術的な解釈や想像であるが、前述の人物の存在は確かに確認されている。

トーマス・アンドリュー・ジュニアは、タイタニック号およびオリンピック号の主要設計者であり、処女航海の際に乗船していた。アンドリューは、タイタニック号が氷山に衝突したとき、すぐに船が沈むことを悟り、乗客に避難を促しました。映画では、彼が心優しい人物であることが描かれている。映画の中では、彼は心優しい人物として描かれているが、最後の方では、船を作る際の失敗を静かに嘆いている。実際のアンドリューは、船の設計を改善するためのメモを取るために乗船していたのだから、そうなのかもしれない。

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ジョセフ・ブルース・イズメイは、タイタニック号を建造した海運会社ホワイト・スター・ラインの会長でした。映画では、イスメイが貪欲なビジネスマンであり、利益と好意的な報道だけを気にしていたことが描かれています。彼は自分が助かるために、「女性と子供だけ」というルールを無視することさえします。このようなイズメイの解釈は、現実からそれほど離れていないように思われる。目撃者は、イスメイが規則を破り、救助船の個室を独占しているのを見たと言っています。

映画の中では、ローズの婚約者であるカル・ホックリー(ビリー・ゼイン)が、救命ボートの席を確保するために、子供の父親のふりをするという、似たような行動をとっています。しかし、ホックリーは完全なフィクションです。

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映画の中で最も心を揺さぶられるシーンは、船が沈み、周囲に海が迫ってきても、オーケストラが全力で演奏し続ける場面です。このシーンは、史実にも基づいています。ヴァイオリニストでバンドリーダーのウィリアム・ハートリーと、ジョン・ウッドワード、ジョン・フレデリック・クラーク、セオドア・ブライリー、パーシー・コーネリアス・テイラー、ジョルジュ・クリンス、ジョン・ロー・ヒューム、ロジャー・ブリクーからなる楽団は、周囲が大混乱に陥る中、2時間以上も演奏を続けた。彼らは船の沈没とともに亡くなった。

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タイタニック」では、バンドが「Nearer, My God, to Thee」を演奏している様子が描かれていますが、実際にどの曲が瀕死の人々の耳を癒したのかについては、歴史家の間でも議論されています。しかし、キャメロン監督の自由な発想の落とし穴は、タイタニック号に乗船していたウィリアム・マクマスター・マードック一等航海士のキャラクターで明らかになる。映画の中でマードックは、自分の命令に従わなかったためにパニックに陥った2人の乗客を撃った後、罪悪感から自分も撃ってしまう。マードックの子孫は、この映画が、一人でも多くの命を救おうとした彼の誠実さや崇高な試みを傷つけていると感じたそうです。

「私は歴史家になろうとは考えていませんでしたし、彼の家族や生存者がそれによって不快に感じるかもしれないという事実に、それほど敏感ではなかったと思います」とキャメロンは語り、公式に謝罪した。さらに、20世紀フォックスの副社長だったスコット・ニーソンは、自らマードックの甥に謝りに行っていた。興味深いのは、架空のローズ、特にグロリア・スチュアートの長女ローズは、大胆で快活な芸術家であった実在の人物ベアトリス・ウッドがモデルになっていることだ。ウッドは歴史上の船やその出来事とは無関係だが、その前衛的な作品と活発な性格で有名である。

彼女はインド人科学者と不運な恋愛をしたこともありましたが、お互いのバックグラウンドの違いから一緒にいることができませんでした。キャメロンは彼女の謎めいた性格に惹かれ、それをローズに反映させた。ウッドは1998年3月12日に亡くなった。シンドラーのリスト」、「チェルノブイリ1986」、「フライト」、「1917」などの映画は、歴史的な災害と、それにもかかわらず流れる人間の強い絆を描いている。フィクションは、過去の恐怖を理解し、視覚化し、そこから学ぶための最良の方法の1つであると言えそうです。

「私は、歴史の限界というものを学んでいます。どんな歴史上の出来事でも、何が起こったかを完璧に理解することはできません。常に近似値になってしまうのです」とキャメロン監督は告白する。このように、「タイタニック」では、実際の災害の冷厳な事実を叙述するために、力強くも架空のラブストーリーを使用しています。この作品は、創造的な自由を駆使して、巨大な船の沈没による荒廃と、明るい未来が待っていたかもしれない命の喪失を説得力のある形で表現しています。私たちは、大小の歴史的な悲劇の中で静かに消えていった人々の語られざる物語を認めるために、フィクションが必要なのかもしれません。

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