今夜の金星と火星の合体を夕空で見るには

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金星が夕方の空に戻ってきて、日没後の北西方向に美しい姿を見せています。今夜(7月13日)、金星は赤い惑星・火星とペアになり、そのすぐ上には三日月があります。

オーストラリアのどこにいても、北西の地平線がよく見える場所を探して、コンジャンクションを見ることができます。金星は夕暮れ時に見えますが、かすかな火星を見るには空が暗くなるまで待つ必要があります。

火星は金星のすぐ上と左に現れます。最もよく見えるのは午後6時30分頃からで、惑星が沈むのはその1時間後となります。

7月13日の日没後、北西の地平線を見ると、金星、火星、三日月を見ることができます。ビクトリア美術館/ステラリウム

金星はまばゆい輝きを放ち、「宵の明星」と呼ばれるのもうなずけます。日没後に北西の地平線を見れば、見逃すことはないでしょう。

一方、火星はかなり暗くなっています。この数ヶ月間、北西の空にある赤い惑星は、今年の初めには明るくて赤い色をしていましたが、地球から遠ざかる軌道に乗って、かなり暗くなってきています。

火曜日の夜には、望遠鏡や双眼鏡の視野に収まるほどの近さに見えます。金星は地球から約2億1千万km、火星はさらに3億7千万km離れています。

バヤミの目

オーストラリアのアボリジニは、何千年もの間、金星と火星が接近するのを目撃してきましたが、ニューサウスウェールズ州北部のEuahlayiの人々にとっては、特に重要な意味を持っています。

この宇宙のペアリングは、創造の最高の祖先であるバヤミの目を表しています。あるEuahlayi族の長老はこう言います。

 

昼間のMaliyan(鷹)の目はBaayamiの目である。夜になると、マリヤンの目は金星と火星になり、それがバヤミの目になります。なぜなら、一つは赤(火星)で、一つは青と緑(金星)だからです。

(英語

Euahlayiの人々は、金星が緑色に点滅するのを見たでしょう。これは、金星が沈みかけているときに、その明るい光が地球の大気によって散乱されるときに起こる興味深い現象です。これは、金星が沈みかけているときに、その明るい光が地球の大気によって散乱されて起こる面白い現象です。長老たちはこの惑星を、下品なジョークを言った老人が生き生きと笑っているようだと表現しています。

このイベントは、儀式とも関連しています。ユアハライ族の人々は、星に描かれたソングラインの一部をたどって、クイーンズランド州西部のグドゥーガの北西430キロにあるキルピーの近くに行きます。金星を表す緑と青のオパールを持ってきて、火星を表す赤い石を持ってきた地元のマランガンジ族の人々と出会います。

元祖ゴルディロックスの惑星

金星と火星は地球に最も近い惑星ですが、一方は暑すぎ、他方は寒すぎと、私たちの惑星とは全く異なる進化を遂げました。

数十億年前には、この3つの岩石質の惑星の表面を海が覆っていたと考えられます。

数十億年前には、岩石質の3つの惑星の表面には海があったと思われます。

お隣さんの紹介です。金星と火星。ESA, CC BY

金星の場合、新しいモデリングによると、火山活動が原因である可能性が高いと考えられています。短期間に大量の二酸化炭素が大気中に放出され、それが岩石に再吸収されなくなったのです。これが暴走した温室効果の引き金となり、金星は現在のような高温で地獄のような世界になってしまったのです。

火星の場合は話が違います。火星に水が流れていた頃は、大気が充実していたため、火星はずっと暖かかったのです。しかし、数十億年の間に、太陽からの粒子で構成される太陽風が、その大気の大部分を吹き飛ばしてしまいました。火星には地球のように太陽風をそらす磁場がなく、重力が弱いためにガスが逃げやすくなっているのです。

火星を襲った太陽嵐が大気上層部からイオンを奪う様子を描いた想像図。NASA/GSFC

大気が非常に薄くなったため、火星の表面には液体の水が存在しなくなりました。一部の水は大気と一緒に逃げ出したかもしれませんが、大部分は火星の岩石に閉じ込められ、地下で凍っているようです。

獅子座(しし座

惑星、特に月を観察していると、クエスチョンマークを逆さにしたような星の配置に気づくことがあります。それは、獅子座のたてがみです。

1825年頃にロンドンで出版された星座カード「ウラニアの鏡」に描かれた獅子座とその上の小獅子座。ウィキペディア

しし座は、ギリシャ神話の原型となった星座の一つであり、また、12星座の一つでもあります。

しし座は、ギリシャ神話に登場する星座の一つで、12星座の一つでもあります。

星座は、太陽の通り道(黄道)を描いた帯状のもので、月や惑星が一年中これらの星座を通過していることがわかります。

南半球に住む私たちから見ると、しし座は上下が逆になっているように見えます。

南半球に住む私たちから見ると、しし座は上下逆に見えますが、私たちは球体の上に住んでいるので、すべての星座や月でさえも「逆さま」に見えます。

しし座の中で最も明るい星は、「小さな王様」と呼ばれるレグルスです。

ワーダマン天文学(ノーザンテリトリー、キャサリンの西から)では、レグルスはモロボロンゴと呼ばれています。叔父のYidumduma Bill Harney氏は、それを「創造の犬」と表現しています。今、私たちはモロボロンゴが西に沈むのを見ていますが、4月の日没時にこの星が東に昇るのを見ると、モンスーンの雨が弱まり始めるワーダマン暦の始まりを意味し、特別な意味を持ちます。

Images used courtesy of Pexels/Miriam Espacio

この記事は、クリエイティブ・コモンズ・ライセンスの下、The Conversationから転載されています。オリジナルの記事を読む

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