大人は寝るのが好きなのに、子どもは寝るのが嫌いなのはなぜ?

大人は寝るのが好きなのに、子どもは寝るのが嫌いなのはなぜ? 95Tllc 1 1

学校が休みになり、子供を寝かしつけるのに苦労している親御さんは、きっとこう思っていることでしょう:「どうしたの?もっと寝てくれるなら何でもしますよ。

子供たちは全力で睡眠を避けようとしているようですが、多くの大人は睡眠を十分に取ることができません。子供の睡眠への抵抗と大人の睡眠への渇望は、それぞれ別の要因によるもののように思えます。しかし、どちらも似たような問題を抱えていると思われます。

睡眠不足、行動上の睡眠問題、睡眠障害などの要因が、私たちの睡眠に対する強い思いや、人生の各段階での違いを説明しているのかもしれません。

どのくらいの睡眠が十分なのか?

Sleep Health Foundationの報告によると、オーストラリアの成人の10人に4人は十分な睡眠をとっていないそうです。子供の場合はどうなのか正確にはわかりませんが、スウェーデンのある研究では、子供の場合も同じくらいではないかと言われています。

研究によると、睡眠は子供の成長に不可欠ですが、必要な量は年齢によって異なります。3〜5歳の子供は昼寝を含めて1日10〜13時間、6〜12歳の子供は9〜11時間の睡眠をとるべきです。18歳以上の大人は、7時間から9時間の睡眠をとるようにしましょう。

子供の睡眠不足を見極めるのは簡単ではありません。子供たちは、自分が眠いときにそれを伝えることができないかもしれませんし、自分自身が睡眠不足であることを認識していないかもしれません。子供は自分がどのくらいの睡眠時間をとるべきかを知らないので、親を参考にしています。

子どもが睡眠不足に陥ると、行動の低下、過活動、学校での成績低下、身体的成長の低下などの兆候が見られます。

一方、大人は自分の睡眠不足を自覚しており、眠気が強くなる、起きていられない、集中力が低下する、記憶力が低下する、反応速度が低下するなどの症状が見られます。

長年の睡眠不足が蓄積されると、大人でも「睡眠負債」になることがあります。これは、眠気を増加させ、さらなる睡眠不足の影響を悪化させる可能性があります。このような変化は、私たちが気づかないほど徐々に起こるものですが、多くの大人がもっと睡眠を取ろうと必死になるのは、このためでしょう。

睡眠不足への不安

就寝時の困難な行動は、子供の睡眠問題の中で最も一般的なものです。ベッドに入るのを拒む(あるいは留まるのを拒む)、眠りに定着しない、夜中に目を覚ます、やたらと早く起きる-これらはすべて、子どもの睡眠行動問題の例です。

このような行動は、何のきっかけもなく幼い頃から始まることもあれば、引っ越し、家族の動揺、学校の入学などの重要なライフイベントに伴って起こることもあります。また、FOMO(見逃してしまうことへの恐れ)や、大人が起きていてもいい理由がわからないことが原因で、睡眠行動問題を起こすこともあります。

私たちの多くがスクリーンに釘付けになりたくなるのと同じ理由で、「見逃しを恐れる」ことが、子どもたちが早い就寝時間に抗議する理由にもなっているのかもしれません。Shutterstock

大人の場合、行動的な睡眠問題は、しばしば「睡眠衛生不良」または「睡眠習慣不良」と表現されます。番組をあと1話しか見ない」「フィードをあと10分しかスクロールしない」と自分に約束しても、それを断ち切れないことを言います。

睡眠スケジュールが不規則で、睡眠を優先しないことは、大人の行動的な睡眠問題の症状です。子供の場合、寝る時間を教えてくれる人がいるのが普通ですが、大人の場合は、自分で(多くの場合、貧弱な)睡眠習慣を決めなければなりません。

寝る前の時間は、全面的な戦争である必要はない

良い面もありますが、睡眠に関するルールを決めることで、子供も大人も睡眠の問題を克服することができます。

子供も大人も、毎日同じくらいの時間に寝て、同じくらいの時間に起きます。また、寝る前の準備として、30分から60分程度の一貫した習慣を身につけるべきです。これは特に子供にとって重要なことです。温かいお風呂に入ったり、本を読んだりすることも大切です。

テレビを見たり、ソーシャルメディアを利用したり、ビデオゲームをしたり、激しい運動をするなど、刺激的な活動は避けてください。

また、睡眠に適した寝室を用意することも有効です。暗く、静かで、コンピューターや電話、テレビなどの気が散らない環境を整えてください。暗いのが苦手な子どもには、ナイトライトを使うとよいでしょう。

最後に、日中は子供も大人も、エナジードリンク、ソーダ、お茶、コーヒーなどのカフェインの摂取を控えるようにしましょう。可能であれば、屋外での運動も良いでしょう。昼寝は、就学前の子供には普通のことですが、年長の子供や大人には制限すべきです。

より深刻な睡眠障害

睡眠の問題の中には、必ずしも行動と関係のないものもあります。睡眠障害が、大人や子供の睡眠に関する問題を引き起こしている可能性もあります。

睡眠時の異常行動である「睡眠時随伴症」の例としては、夢遊病、寝言、悪夢、睡眠恐怖症などが挙げられます。これらの行動は、一般的に大人よりも子供に多く見られますが、その理由は分かっていません。ほとんどの子供たちは、年齢とともに成長していきます。

睡眠時無呼吸症候群は、ストレスやトラウマ、睡眠不足などが原因で起こることがあり、遺伝性のものもあります。成人の場合は、ストレス、トラウマ、精神疾患、パーキンソン病などの神経変性疾患が原因であることが多いようです。

幸いなことに、これらの行動は、頻繁で、苦痛で、怪我をする危険性がない限り、治療の必要はありません。睡眠時無呼吸症候群もよく見られます。子供と大人では症状が多少異なりますが、いびき、睡眠中の呼吸努力の増加、呼吸の一時停止、喘ぎ声などの兆候が見られます。

睡眠時無呼吸症候群は、睡眠不足の原因となり、睡眠に対する抵抗感や強い欲求をもたらします。自分や子供が睡眠障害かもしれないと思ったら、かかりつけの医師に相談しましょう。

睡眠時無呼吸症候群の重症度が高い場合は、CPAPマシンを使用することで安静にすることができます。この機械は、睡眠中にチューブを通して加圧された空気を送り込むものです。Shutterstock

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Images used courtesy of Pexels/Mikhail Nilov

この記事は、クリエイティブ・コモンズ・ライセンスの下、The Conversationから転載されています。オリジナルの記事を読む

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