NASAのPerseveranceは火星への2回目の挑戦に向けて準備中

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最新のニュースによると、NASAの火星探査機「Perseverance」は、今後数週間のうちに再度の挑戦に向けて準備を進めています。このローバーは2月に火星に着陸しました。探査機は2月に火星に着陸し、シタデルと呼ばれる新しい場所に移動して、最初の岩石サンプルを採取するための再挑戦を行います。

NASAのPerseveranceチームでサンプリング&キャッシング担当のチーフエンジニアを務めるLouise Jandura氏は、「ハードウェアが最初から最後まで何の不具合もなく動作したことに、とにかく興奮しました。そして、『サンプルがない?サンプルがないってどういうこと?という驚きがあったので、それが腑に落ちてからすぐに調査を開始しました。

興味深いことに、Perseveranceが掘り出した岩石は、科学者が考えていたほど頑丈ではありませんでした。かなり固い岩石の芯だと思われていたのですが、探査機のサンプルチューブから滑り落ちた、砕けやすい粉だったのです。サンプルチューブが空だったので、ローバーのカメラを使って、Perseveranceが開けた穴の残りを分析し、穴の周りのほこりの山と穴の底にある物質を見つけました。

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NASAのジェット推進研究所のプロジェクトマネージャーであるジェニファー・トロスパーは、木曜日のブログ記事で、「その岩は単に私たちの好みではありませんでした」と書いています。地球上のさまざまなテスト岩石で100個以上のコアの取得に成功しましたが、私たちのテストスイートでこのような挙動を示す岩石には出会っていませんでした。

Perseveranceの最初のサンプリングに使用されたドリルビットは、岩石のコアを収集するためのものでした。探査機のドリルビットの中には、レゴリスの採取に適したものもあります。

Perseveranceは、35個もの火星の岩石のサンプルを収集し、2030年代にそれらのサンプルを持ち帰るというミッションを持っています。採取された岩石は、人類が捕獲して地球に持ち帰った最初の原始的な火星のサンプルとなるでしょう。

NASAのエンジニアは、ローバーのサンプリングシステムの設計と構築に約10年を費やしました。PerseveranceのチーフエンジニアであるAdam Steltzner氏は、このシステムを「我々が知っている中で、最も複雑で最も洗練されたもの」と表現しています。

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