Overwatch League VP Jon Spectorが「ワイドオープン」なファイナルと来年のOverwatch 2への大きな転換について語る

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オーバーウォッチリーグのファンの多くは、リーグの最新情報を伝える動画に登場するジョン・スペクターを知っています。彼はホワイトボードに書かれた計画と、シーズンを盛り上げるための筋書きが書かれた偽の「台本」を振り回しています。実際のところ、彼はリーグの副会長として幅広い専門家チームと協力しながら、今年のグランドフィナーレを企画し、2022年4月のシーズン5の開始に向けて動いています。

9月21日午後6時(米国東部時間)に開幕するオーバーウォッチリーグのシーズンプレーオフを前に、スペクター氏はDot Esportsの取材に応じ、この1年の勝利と、それがどのように未来を形作るか、そしてポストシーズンのワイドオープンなプレイフィールドがどのようなものかについて語りました。ハワイでは、プロのプレイヤーがどれだけ『オーバーウォッチ2』を見ることができるのか(たくさん)についても語ってくれましたが、彼が実際に台本を持っているかどうかは、まだ確認できていません。

2021年のシーズンは、2020年と比べてどうだったと思いますか?

スペクターです。私の頭の中では、2020年を2つの部分に分けて考えています。2020年のパンデミック前の部分と、パンデミック後の部分ですね。パンデミック後の2020年と今年の成果を比較すると、私たちは本当に大きな前進を遂げたと思います。私はこのことでチームを本当に誇りに思っていますが、私たちは2週間か3週間もないうちに、2020年シーズンの計画全体を立て直すことができました。それが、ある意味では表れていました。無事にシーズンを終え、チャンピオンを決めることができただけでも、大きな達成感がありました。

今年のチームは、2021年に向けたすべての計画を立てるために適切なオフシーズンを過ごしました。それは、リーグの全体的なトーンを更新したり、放送用のグラフィックを一新したり、デスクの見栄えを良くしたりといった、今年の番組で毎日のように示されているようなことをすべて行うことができたということです。

視聴率の数字を見れば、ある程度は証明されています。今年のトーナメントでは、文字通り、昨年のほぼ倍の視聴率を記録しました。私はこの状況をとても誇りに思っています。もちろん、強力にシーズンを締めくくらなければなりませんが、これまでのところ、素晴らしいことだと思っています。

最近のスポンサーシップの変更は、今シーズンにどのような影響を与えましたか?

私たちはパートナー企業と緊密に協力していますが、ポストシーズンに向けて全体的な調整を行ってきました。ハワイに行かなければならなかったり、パンデミックの状況があったりしたので、現時点での私たちの計画の多くは、文字通り何よりも健康と安全を考慮したものになっています。

パートナーがどのような方法で活動したいかを考えると、その多くはライブの観客や大きなアリーナでのサイネージに関連するものですが、今年はそのような機会はありません。プレイオフとファイナルに向けての私たちの焦点は、いかにして可能な限り強力な方法でシーズンを締めくくるか、できれば今年最高の視聴率を獲得し、世界中のファンのために素晴らしいショーを開催するか、しかしそれを安全かつコンプライアンスに則った方法で行うか、ということでした。

来年に向けて、「オーバーウォッチ2」の次のシーズンを行うことを決定した時のタイムラインはどのようなものでしたか?

この2、3ヶ月の間、特に開発チームのパートナーと一緒に、とてつもなく複雑なパズル と表現するものを組み立てるために、膨大な作業を行ってきました。オーバーウォッチ』から『オーバーウォッチ2』の初期バージョンに移行する際には、それだけでも複雑なのに、新たに復活したパンデミックにも対応しなければなりませんし、旅行や移住など、シーズンプランの重要な要素がどうなるのか、不確実性が続く中でプランをまとめなければなりません。

私たちが行ってきたことは、パンデミックにおいて一般的に取ってきたアプローチを反映していると思いますが、可能な限り柔軟性を保つために最善を尽くしてきました。春から夏にかけて、2021年のトーナメントに1、2回参加した時点で、とてもいい感じになってきたと思います。このように「今年はいい感じだ」と思ったら、次は「来年は何をしたいのか?来年は何をしたいのか、どうすれば『オーバーウォッチ2』を使えるようになるのか。

私たちは、世界がどのようになるのかという不確実性が続く中で、かなり柔軟に対応するよう最善を尽くしました。今にして思えば、そのことが、オーバーウォッチ・リーグ2022年シーズンに関する一部の人々の「誤報」と呼ばれるような電話ゲームの失敗につながったのではないかと思います。リーグは柔軟に対応しようとしており、さまざまな選択肢を検討していますが、何も決めていません」ではなく、「2022年シーズンはありません」など、不条理でセンセーショナルな見出しがついていました。

その間、私たちはずっと鉛筆を使って、来年のためのさまざまな選択肢や計画を描いていました。来年はうまくいくように、開発チームのパートナーとどうやって可能な限り物事を調整できるかを考えていました。

5対5に変更されたことで、プレイヤーやスタッフにどのような影響があると思いますか?

5 対 5 への移行を最初に明らかにしたときにさかのぼると、そこでの目標の 1 つは、プレーヤーとスタッフがその現実のために計画し、それに適応するための適切な時間を確保することでした。特に、ゲームの「競技」コミュニティの一部やプロのプレイヤーからの大きなフィードバックの 1 つは、「これは本当に面白いし、クールに見えるが、プロがこれで何ができるか見てみたい」というものでした。

昨日発表したグランドファイナルでは、新しいPushマップの1つを使った5対5のプロプレイヤーの試合を披露する機会を設けることになりました。

[来週は、各チームがプレーオフから脱落した後、ハワイ大学で、5対5のプレイテストを開始する予定です。その際、プロ選手からのフィードバックを集める予定です。プロが参加する5対5のエキシビションマップは1回しか放映しませんが、プロが体験したことを報告する機会も設けます。どうだったのか、何が良かったのか、どんな感想を持ったのか。

これまでのオーバーウォッチ 2 の変更点で、個人的に気に入っているものは何ですか?

最近、ラインハルトをよくプレイしているので、前回のパブリック・ストリーム(『オーバーウォッチ2』)で披露された内容の一部に期待しています。チャージとファイヤーストライクの変更は、ラインのプレイヤーとしてはとてもクールなものなので、それに期待しています。これらの調整でプロがどのようなことができるのかを見ることは、私の楽しみのリストに入っています。

最後に、グランドファイナルに出場する2チームを教えてください。

[笑) 公的な立場から、どちらかのチームを支持するということはできません。

リーク・ザ・スクリプト、ジョン。

正直なところ、今回の決勝戦を見ていて最も興奮しているのは、4年間でこれまでよりも純粋に幅が広がっているということです。

シーズン1では、NYXLが負けていましたが、実際に負けてしまいました。シーズン2では、[San Francisco] Shockが台頭し、[Vancouver] Titansとのライバル関係が1年を通して繰り広げられました。シーズンの半ばには、最後にショック対タイタンズを見ることになるとわかっていました。去年は、ショックがトップに立つことができました。クールなストーリーでしたが、やはり彼らはシーズンを通して、おそらく上海ドラゴンズ以外では、世界最高のチームでした。プレーオフやファイナルは、たとえそれが素晴らしくて見ていて楽しいものであっても、ある意味では戴冠式のようなものです。

今年は、私の視点から見ても、また、私よりもずっと賢いチームの人たちから聞いても、この8つのチームのどれもが、大きな力を発揮して勝つことができるということです。今年はすでに4つのトーナメントを終え、3つの異なる勝者が誕生しましたが、それを見てきました。数ヶ月前であれば、決勝戦ではまたダラス(フュエル)対上海になるだろう、この2チームがベストだと言っていたでしょう。でも、もうそんなことはわかりません。カウントダウン・カップではグラディエーターズが素晴らしい活躍を見せ、フュージョンはちょうどいいタイミングで盛り上がり始めています。Washingtonは、一貫性のなさを払拭できれば、プレイインでHoustonを破り、素晴らしいパフォーマンスを見せてくれました。私には全くわかりませんが、これは私にとって非常にエキサイティングなことです。

このインタビューは、長さとわかりやすさのために編集されています。

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